A Legionella Pneumophyla baktérium a környezetben általánosan megtalálható. A 20- és 50°C közötti vízben képes szaporodni. Az ember alkotta környezetben jó növekedési feltételeket találhat a vízrendszerekben, a lecsapódó kondenzvízben, főleg, ha a korrózió, vízkő, koszos felület megfelelő táptalajt biztosít. Az ember a mindennapi tevékenységei során akkor fertőződhet meg, ha a Legionellát tartalmazó vízből, lecsapódó párából aeroszol méretű cseppeket lélegez be. Ez akár egy kézmosás alkalmával, vagy nem karbantartott klíma használatával  is előfordulhat. A fertőzés kétféle betegséghez vezethet. Az enyhébb forma a  Pontiac láz, amely egy influenza szerű, magas lázzal és légúti tünetekkel járó betegség. A súlyosabb forma a Légionárius betegség, egy atípusos tüdőgyulladás, amely 15% -ban halálos kimenetelű.

A közforgalmú intézmény üzemeltetője felelős az intézményre visszavezethető fertőzésért, tehát az ott dolgozók, az ott megforduló ügyfelek, vendégek, vagy az intézményből kikerülő aeroszollal érintkezésbe kerülő személyek egészségéért